Сталинградская битва - это обобщенное название боев, происходивших на юге России с июля 1942 г. по февраль 1943 г. На первом этапе этого грандиозного сражения немецкие войска, намеревавшиеся захватить кавказские нефтяные месторождения, быстро продвигались на восток. Они подошли к Волге и предгорьям Кавказа. Советские войска, ослабленные в боях под Харьковом, героически оборонялись, но вынуждены были отступать. Только на берегу Волги, в Сталинграде, немецкое наступление было остановлено. Вначале Гитлер не придавал Сталинграду большого значения. Его основной целью была грозненская нефть. Предполагалось, что Сталинград будет быстро захвачен и немцы закрепятся на Волге, отрезав юг Советского Союза от остальной страны. Именно этого и опасалось советское командование, но все же оно недооценило наступательной мощи противника. Крупные силы Красной армии были окружены и уничтожены. Многим пришлось отступить, чтобы избежать окружения. Немцы уже вышли к Волге. Они были уверены, что Сталинград падет в течении нескольких дней. Но этого не произошло. Советские солдаты обороняли каждую улицу, каждый дом. Ожесточенные городские бои продолжались несколько месяцев. Город был полностью разрушен массированными налетами немецкой авиации. Советские войска удерживали узкую полоску берега и несколько кварталов; все приходящие подкрепления сразу же бросали в бой. Сталинград не сдался врагу. С наступлением зимы активность немецких войск, понесших большие потери, уменьшилась. Это позволило накопить против флангов немецкой группировки значительные резервы, и встречными ударами окружить в Сталинграде 6-ую армию под командованием фельдмаршала Паулюса. Вермахту не удалось прорвать кольцо блокады, и остатки окруженных немецких войск сдались. Потери обеих сторон были громадны, но Сталинград немцы не взяли. Победа советских войск под Сталинградом имела важное морально-психологическое значение и ознаменовала собой перелом в ходе всей Второй мировой войны.