Великая Отечественная война - военное противостояние Советского Союза и фашистской Германии в период с 1941 по 1945 гг. Это наиболее значимая часть Второй мировой войны. Боевые действия на восточном фронте несопоставимы по масштабам с какими-либо другими сражениями этой войны.

Война началась 22 июня 1941 г. Немецкие войска, насчитывающие около 5 млн. человек, без объявления войны вторглись на территорию Советского Союза. Надо заметить, что у немцев не было преимущества в силах. Более того, Красная армия превосходила германскую по количеству танков и авиации в несколько раз. Однако это преимущество не было использовано.

Советский Союз не готов был вести оборонительную войну. Командование до последнего момента не верило в возможность войны, и для него германское вторжение было совершенно неожиданным. Армия пожинала плоды сталинских чисток, после которых в строю осталось крайне мало опытных и инициативных командиров. К 22 июня войска не были развернуты, связь практически отсутствовала, зато действовал приказ "Не поддаваться на провокации!"

Потери Красной армии в первый месяц войны были огромны. Практически вся авиация была уничтожена на аэродромах. Масса танков была брошена без топлива или погибла под огнем немецких противотанковых орудий в бессистемных и плохо организованных контратаках. Сотни тысяч солдат попали в плен.

В течении всего 1941 года ситуация не изменилась. Мощные танковые клинья вермахта окружали советские войска целыми армиями, которые через некоторое время сдавались, бросая всю технику и вооружение. Немцы очень быстро подошли к Киеву, Ленинграду и Смоленску.

Однако Гитлер не спешил взять Москву. Он повернул часть танковых соединений группы армий "Центр" на юг, к Киеву. Цель этого маневра заключалась в том, чтобы окружить и уничтожить большую киевскую группировку советских войск. Сталин слишком поздно дал разрешение на отвод войск, и немецкий план удался. 7 армий оказались в окружении и были уничтожены. Потери Красной армии составили более полумиллиона человек.

В сентябре немецкие войска возобновили наступление на московском направлении. На оборону города были направлены все силы, какие только можно было собрать. Дивизии ополченцев вместе с со сводными отрядами курсантов шли в бой, часто даже без оружия, и погибали под танками. Немцам еще не встречался столь упорный противник. Германские войска стали нести тяжелые потери. Кроме того, наступила зима, к которой они были совершенно не готовы. В результате, не дойдя всего нескольких километров до Москвы, наступающие части остановились и уже не смогли продвинуться дальше. К Москве же продолжали прибывать подкрепления - дивизии с Дальнего Востока. Вскоре началось советское контрнаступление. Немцы были отброшены от Москвы.

На лето 1942 обеими сторонами были запланированы наступательные операции. Немцы хотели пробиться к кавказской нефти. Русские готовили наступление на Харьков. Первыми начали советские войска - и попали в ловушку. Сосредоточенные для наступления немецкие танковые части атаковали во фланг и тыл наступающим советским войскам. Так началось немецкое наступление. Закончилось оно у стен Сталинграда.

Сталинградская битва - коренной перелом в Великой отечественной войне. Вначале Гитлер не придавал Сталинграду большого значения. Но немецкие войска, даже выйдя к Волге, так и не смогли сломить сопротивление защитников города. Взятие Сталинграда стало для Гитлера делом политическим, делом престижа Германии. В Сталинград были направлены подкрепления, и штурм возобновился. Советские войны сражались за каждый дом. Были случаи, когда первый этаж уже занят немцами, а подвал и чердак все еще удерживаются русскими. Бои шли несколько месяцев. Немецкая авиация полностью разрушила город. Но его развалины стали неприступной крепостью, о которую разбилась "непобедимая" немецкая армия. Бои в городе требовали все доступные резервы. Фланги группировки прикрывались практически небоеспособными частями союзников Германии - румынами и итальянцами. Именно на фланги и был направлен контрудар советских войск. В результате этой операции в окружении осталась целая немецкая армия. Гитлер запретил ей прорываться из Сталинграда и пообещал снабжение по воздуху, а также деблокирование извне. Эти обещания не были выполнены. Необходимое снабжение организовать не удалось, а танки Манштейна, идущие на подмогу, были остановлены в нескольких десятках километров от окруженной армии. В начале февраля 6-ая армия во главе с фельдмаршалом Паулюсом сдалась. Это был сокрушительный удар. С этого момента инициатива перешла к Красной армии.

Зимой и весной 1943 года бои шли с переменным успехом. Красная армия двигалась на запад. Немецкие войска контратаковали, зачастую успешно. Летом Гитлер решил начать новое наступление и вновь склонить чашу весов на свою сторону. Целю была избрана советская групировка под Курском. Фланговыми ударами немцы собирались ее блокировать и уничтожить. Но в отличии от 1941 года, советские войска были готовы к этому наступлению. Под Курском была создана эшелонированная противотанковая оборона с мощной системой минных полей. Немецкие части, вклинившись на несколько километров, так и не смогли продвинуться дальше. Советские же танковые части, остававшиеся до этого в резерве, ударили им во фланг. Германские части понесли большие, - а главное, невосполнимые - потери.

В течении 1944 года Советские войска наступали на всех фронтах. Форсирование Днепра, Корсунь-Шевченковская операция, операции "Багратион" и "Кутузов". Территория Советского Союза была освобождена от фашистских захватчиков. Бои шли уже на территории Польши, Румынии и Венгрии.

В январе 1945 года началась Висло-Одерская наступательная операция. Советские войска вплотную подошли к Берлину. Зееловские высоты, да и весь Берлин был превращен в крепость. В результате Берлинской наступательной операции город был окружен и взят штурмом. Гитлеровцы упорно сопротивлялись, и советские войска несли большие потери. Но судьба Германии была уже предрешена. Берлин пал. Фашизм был уничтожен. Нацистских преступников судил Нюрнбергский трибунал.

Вторая мировая война завершилась победой союзников. В 1944 году был открыт второй фронт в Европе. Английские, французские и американские войска внесли свою лепту в разгром фашистской Германии. Кроме того, начиная с 1941 года по ленд-лизу в Советский Союз из Англии и Америки поступала военная помощь.Она дала возможность быстро восполнить потери военной техники и амуниции, понесенные в первые месяцы войны.

Однако именно Советский Союз принял на себя основную тяжесть больбы с Германией. Ценой огромных потерь немецкая армия была остановлена, обращена в бегство и уничтожена.

Вечная память героям, павшим на полях Второй мировой войны!